Tergantung mesinnya, pemain dapat memasukkan uang kontan atau, masukkan “tiket masuk dan keluar” ke mesin, selembar tiket dengan sebuah barcode, masuk ke dalam mesin slot dengan desain sedemikian rupa. Mesin kemudian diaktifkan dengan tuas atau tombol (baik fisik atau sebuah layar sentuh), yang mana mengaktifkan rel yang memutar dan berhenti untuk menyusun kembali simbol-simbol. Jika seorang pemain mencocokkan kombinasi kemenangan dari simbol-simbol, pemain mendapatkan kredit berdasarkan tabel pembayaran. Simbol-simbol bervariasi tergantung dari tema dari mesin. Simbol-simbol klasik termasuk objek seperti buah-buahan, lonceng, angka keberuntungan tujuh. Kebanyakan permainan slot memiliki them, seperti estetika khusus, lokasi, atau karakter. Simbol-simbol dan fitur bonus lain dari permainan adalah bertipe sejalan dengan temanya. Beberapa tema berlisensi dari waralaba media populer, termasuk film-film, serial televisi (termasuk game shows seperti Wheel of Fortune), hiburan dan musisi.

Mesin slot bergaris jamak menjadi semakin populer sejak 1990. Mesin-mesin ini memiliki lebih dari satu garis pembayaran, artinya simbol-simbol terlihat yang tidak segaris dengan garis horizontal utama dapat dipertimbangkan sebagai kombinasi kemenangan. Mesin slot tradisional tiga-rel umumnya memiliki satu, tiga dan lime garis pembayaran sedangkan mesin slot video mungkin memiliki 9, 15, 25, atau sebanyak 1024 garis pembayaran berbeda. Kebanyakan menerima bervariasi angka kredit untuk memainkannya, dengan 1 sampai 15 kredit per garis umumnya. Semakin tinggi jumlah taruhan, semakin tinggi pembayarannya jika pemain menang.

Salah satu perbedaan utama antara mesin slot video dan mesin rel adalah dalam cara menghitung pembayaran keluar. Dengan mesin rel, satu-satunya cara untuk menang jackpot maksimum adalah dengan bermain sejumlah koin maksimum (umumnya tiga, terkadang empat atau bahkan lima koin perputaran). Dengan mesin slot video, nilai pembayaran tetap dikalikan oleh jumlah koin per garis yang dipertaruhkan. Dengan kata lain: pada mesin rel, pertaruhannya lebih disukai bila penjudi memainkan dengan jumlah koin maksimum yang sebisanya. Bagaimanapun, tergantung pada struktur permainan dan fitur bonusnya, beberapa slot video mungkin masih mengikutkan fitur yang dapat meningkatkan peluan dalam pembayaran dengan membuat taruhan ditingkatkan.

Permainan “Multi-way” menjauhkan garis pembayaran tetap untuk mengutamakan perbolehan pembayaran simbol-simbol dimanapun, sepanjang setidaknya ada satu di antara tiga rel beruntun dari kiri ke kanan. Permainan “Multi-way” mungkin disetel untuk memperbolehkan pemain bertaruh per-rel: untuk contoh, dalam sebuah permainan dengan sebuah pola 3×5 (sering direferensikan pada permainan sebanyak 243-cara), bermain satu rel memperbolehkan semua tiga simbol dalam rel pertama untuk berpotensi dibayar, tapi hanya pada baris tengah membayar untuk rel sisanya (sering disetel dengan menggelapkan porsi dari rel tidak terpakai). Permainan multi-way lain menggunakan sebuah pola 4×5 atau 5×5, dimana disana ada hingga lima simbol dalam setiap rel, membolehkan sampai 1.024 dan 3.125 cara untuk menang masing-masing. Permainan pabrikan Australia bermerk Aristocrat Leisure menhadirkan sistem ini sebagai “Reel Power”, “Xtra Reel Power” dan “Super Reel Power” masing-masing. Sebuah variasi melibatkan pola dimana simbol bayarkan bersebelahan satu sama lain. Kebanyakan dari permainan ini memiliki sebuah formasi rel heksagonal, dan sangat mirip permainan multi-way, setiap pola tidak termainkan akan digelapkan dari penggunaan.

Denominasi dapat berjarak dari 1 sen (“slot penny”) sampai pada $100,00 atau lebih per kredit. Tangganya dikenal secara umum sebagai mesin “limit tinggi”, dan mesin yang menyetel memperbolehkan taruhan seperti itu umumnya terletak dalam area tersendiri (yang mana mungkin memiliki tim petugas terpisah untuk melayani kebutuhan dari siapa yang bermain di sana). Mesin akan menghitung secara otomatis kredit dari yang diterima oleh pemain untuk penukaran uang kontang yang dimasukkan. Mesin terbaru mengizinkan pemain untuk memilih dari pilihan denominasi dalam layar buyar atau menu.